В середине девяностых я издавал и редактировал в Лондоне толстый музыкальный журнал «О!». Дизайнером у нас был англичанин, Пол. Целый день он молча сидел за своим «Макинтошем» и оформлял страницы. Примерно через год мы случайно разговорились с ним о пользе образования. Я говорил о том, что обучение расширяет кругозор, повышает качество мышления и, как следствие, делает человека более успешным.

Пол скептически пожал плечами. «Не знаю, — сказал он, — вот я закончил Академию Художеств, а сижу тут у тебя…»

«Академию Художеств? — удивился я — по какой специальности?»

«Живопись. Красный диплом, с отличием».

«Ты — живописец из Академии, диплом с отличием? А почему же ты раньше об этом никогда не говорил?»

Пол снова пожал плечами: «Повода не было».
Это был для меня ещё один урок английской скромности и
сдержанного отношения к себе, любимому.

Местная жизнь непредсказуема. Разговоришься с официантом и узнаёшь, что он — безработный актёр. Продавщица в магазине костюмов для джентльменов на днях поведала, что она певица, тут же достала свой альбом и добавила, что у неё в ближайшую субботу выступление на большом концерте. Вспомним Джей Кей Роулинг, автора всех книг о Гарри Поттере, которая начинала как нищая мать-одиночка в казённой квартирке. Сегодня её состояние приближается к миллиарду.

По этой же причине я и на местных уличных бомжей смотрю внимательно. Есть, конечно, среди них пьяницы, наркоманы и попрошайки, но мне случается проходить после работы мимо церкви Св. Марии на Стренде, прямо напротив Буш Хауса, где по вечерам раздают бесплатную горячую еду. Там в толпе можно увидеть немало просветлённых лиц.

Вчера мне на глаза попалась газетная заметка. Ричард Картрайт 15 лет назад жил в Бирмингеме и держал магазин компьютерных игр. Ночью к нему в магазин влезли, ограбили, разгромили. Страховку получить не удалось, придрались к какому то нарушению условий. Ричард в одночасье потерял всё, остались долги. Отношения с подругой расстроились, она его покинула. В поисках возможного заработка он поехал в Лондон, но работу не нашёл и, в конце концов, оказался на улице.

В 2001 он решил уехать из столицы. Сел на поезд и поехал сам не зная куда. Вышел в Ньюкасле. Зима. Девять суток ночевал у костра с другими бомжами, потом получил место в ночлежке «Армии Спасения». Стал продавать журнал The Issue, издаваемый специально. Им торгуют только бездомные, забирая себе половину выручки. На заработки стал покупать старинные книги, научился реставрировать. Встал на очередь в собесе, получил небольшую квартирку.

Заимел телефон, компьютер, начал торговать на e-bay. Дело пошло. Сегодня у Ричарда Картрайта фирма — Newcastle Books, в ней четыре сотрудника на полной ставке, клиенты фирмы разбросаны по всему миру.

Известная нам пьеса «Принц и Нищий» в английском варианте часто называется Trading Places — «Меняться местами», в том смысле, что богатый участник обмена идет в нищие и наоборот. Банк Барклай создал премию «Trading Places», которую вручают тем, кто преодолел удары судьбы.

Ричард приглашен на церемонию, он в списке финалистов. Будет это 30 ноября в шикарной гостинице «Савой», тоже неподалеку, на Стренде, где Ричард раньше бомжевал у точки, рядом с большой аптекой.

Там из под дома тёплый воздух идет.

 

 

От редакции Мэйдэй: подписывайтесь на нас пожалуйста, это очень важно для нас:

Телеграм: t.me/mayday_rocks

Яндекс Дзен: zen.yandex.ru/mayday.rocks

Фэйсбук: facebook.com/mayday.now

Твиттер: twitter.com/MaydayRRRocks