«И машинально поправил запонки на манжетах…»

1126

Несколько назад британский престолонаследник, Принц Чарльз, посещал Австралию. В Сиднее, на открытом митинге, произносил речь. Вокруг корреспонденты, телевидение, и тут, у всех на глазах, на сцену выскочил какой-то злоумышленник с пистолетом в руках, который бросился к Принцу. Он что-то кричал диким голосом и громко стрелял.

Первая естественная реакция любого человека – закрыть голову руками, спрятаться за телохранителя, как это было, скажем, при покушении на президента Рейгана. Но Принц Чарльз повел себя иначе. Я знаю это, потому что кадры покушения показывали много раз по новостям.

Неважно, что пистолет оказался стартовым и потому опасности для августейшей жизни не представлял. В тот момент никто этого не знать не мог, и потому особенно бросалось в глаза то, что перед лицом опасности и может быть неминуемой гибели от рук камбоджийского террориста, принц Чарльз лишь чуть отшатнулся и машинально поправил запонки на манжетах. То есть, готов был умереть красиво, соблюдая дворцовый этикет.

На вопрос восхищенного репортера он, помнится, ответил с легкой самоиздевкой : «Вы понимаете, в нашей семье целую тысячу лет улучшали породу». Юмор тогда уловили не все, но высказывание Принцу простили, поскольку пистолет мог бы быть и настоящим.

Позже он повторил свою старую полу-шутку про семью и тысячу лет улучшения породы. На этот раз все словно взбеленились. Во первых, сказал он это в Америке, где английскую иронию понимают с трудом, во вторых, он отвечал на вопрос – как это ему самому и супруге его Камилле удается сохранять вежливость и дружелюбие, в сотый раз отвечая на одни и те же вопросы.

Принца Чарльза можно понять только изнутри, надев, так сказать, его калоши. Ощущение тяжести общественного служения, от которого отказаться невозможно, ответственность перед собой и нацией. У него одних титулов около тридцати (сейчас добавили еще один — Глава Британского Содружества Наций), за каждый отвечать надо.

Но обывателю или репортеру этого не понять, да он и не пытается этого делать. Идею общественного равенства, которая, разумеется, существует в смысле равенства возможностей, обыватель и репортер понимает расширительно.

Какая такая еще порода? Какая-такая еще тысяча лет? Как это прикажете понимать? На уровне дезорибонуклеиновой кислоты, генов, родительских митохондрий?

Мне кажется, у высокой породы — свои правила поведения. Настоящих леди и джентльменов узнаем по манерам. Аристократы, меня по-прежнему учат сохранять свое достоинство. Неуловимые вибрации исходят от аристократов и определяют отношение к ним окружающих.

Как часто говорят, деньги – это хорошо, но породу ими не перебьешь. А что такое порода? Тонкая кость, голубая кровь?

Голубая кровь течет в жилах осьминогов, пауков, речного рака и скорпионов. Вместо гемоглобина на основе соединений железа, она содержит гемоцианин, с медью в качестве металла.

Вот вам и ответ: простой человек с красной кровью из железа сделан, а если у аристократа кровь голубая, так она на меди замешана.