«Первый раз мы с Пегасом упали…»

Я ВСПОМИНАЮ

Приехав в аспирантуру в Лондон, в далёком 1998 году, я первым делом купил на барахолке ржавеющий велосипед — именно он стал моим основным средством передвижения.

Аспиранту со скромной зарплатой иначе — никак.

И преимущества есть — физическая активность, и прекрасная возможность действительно досконально узнать город. Свой полуржавый велосипед я гордо назвал Пегасом в честь чудо-коня из греческой мифологии.

Ездить на велосипеде по узким и перегруженным лондонским улицам — верх безумия, на который человека могут толкнуть только очень стеснённые обстоятельства, но я наслаждался поездками на Пегасе.

Первый раз мы с Пегасом упали уже в самые первые дни нашего тандема. Я возвращался вечером из университета в общежитие, на пути были какие-то бары — и вдруг из бара выходят шесть (!) Элвисов Пресли, причём один из них шёл с надувной гитарой. Шок был так велик, что я был не в силах оторвать глаз и упал с велосипеда.

Второй раз мы с Пегасом упали где-то через год, прямо возле университета. Большой туристический автобус, разворачиваясь, не заметил велосипедиста — и мы с Пегасом оказались сбиты. Я помню, как лежал на асфальте, а велосипед — на мне, и огромное колесо разворачивающегося автобуса надвигалось прямо на мою голову.

Всё это длилось около секунды, но за эту секунду я вспомнил всю свою жизнь, а колесо автобуса остановилось в нескольких сантиметрах от моего лица. Водитель успел затормозить, выбежал и долго извинялся, трясся и был на грани нервного срыва. Удивительно, но я был совершенно спокоен и даже не ушибся. Меня спас мой верный Пегас — бедный велосипед был смят в гармошку.

Похоронив Пегаса на ближайшей свалке, я купил себе второй велосипед. Он был чуть менее ржавый (у меня увеличилась стипендия, и я мог себе это позволить!), и я назвал его Буцефалом — в честь верного коня Александра Македонского. С Буцефалом мы избороздили чуть ли не весь Лондон — от Блумсбери до Кэмдена, Хемпстеда, Голдерс Грин, Ислингтона, и до дальних Холланд Парка, и даже Баттерси и районы ха Темзой. Как Александр и Буцефал проскакали через всю Малую Азию, Персию и Среднюю Азию, так и мы с моим Буцефалом проехали по турецким, курдским, персидским, индийским и многим другим районам Лондона. И нам было по двадцать пять лет.

 8